旁遮普农民血液中的农药残留

杀虫剂在印度普遍使用,但这给人类健康带来了巨大的代价。科学与环境中心决定调查此事,并调查了旁遮普省的农业腹地。在旁遮普四个村庄的20份血样中发现了15种不同的农药。但更重要的是要弄清楚血液中有多少农药是“安全的”。是否存在安全阈值水平?如果答案是肯定的,那么科学家和整个行业是如何计算的呢?当我们深入研究这些问题时,很明显,科学要求的更多,但理解的却少得多。

所有杀虫剂都经过毒性测试,即产生可测量的有害影响所需的剂量,通常通过对小鼠、大鼠、兔子和狗的测试来确定。然后将结果外推到人类身上,预测安全暴露水平。通常用来衡量急性毒性的值是ld50(短期致死剂量;下标50表示该剂量的毒性足以杀死50%接触该化学物质的实验室动物)。ld50值从零开始测量;LD 50越低,杀虫剂的毒性就越强。为了说明这一点,我们将滴滴涕(直到20世纪90年代初在印度使用最多)与单效磷(目前使用最多)进行了比较。DDT的ld50为113 mg/kg;单效磷,14毫克/公斤。但是,让我们永远不要忘记,低ld50意味着较高的急性毒性。

农药一旦被摄入,就会在体内堆积或排出体外。例如,有机氯农药会积聚在人体脂肪和血脂中。这些脂溶性化学物质可在体内存留多年。CSE发现,旁遮普省样本中滴滴涕和滴滴涕的农药残留是美国疾病控制和预防中心收集的样本的35倍和188倍,该中心分析了血液和尿液中116种环境化学物质的水平。

CSE呼吁采取紧急行动,规范农药的使用。它呼吁采取行动监测人体——一个生物监测项目——以确保这种化学入侵被制止。

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