汞是一种剧毒和危险的物质。它是有毒的所有形式-无机,有机或元素。汞是一种被证实的神经毒素。吸入汞蒸气会严重损害呼吸道。喉痛、咳嗽、胸痛或胸闷、头痛、肌肉无力、厌食、胃肠紊乱、发烧、支气管炎和肺炎都是汞中毒的症状。健康方面的考虑足以成为我们妥善管理其进口和处置的理由。相反,汞已经严重污染了整个印度的土地、水、空气和食物链。

不良的监管做法使印度的汞污染达到了令人震惊的水平,这主要是由于含汞工业废水的排放。最大的罪魁祸首是氯碱行业,氯碱产品的最大消费者。在1997年至2000年期间,仅该部门就向大气中排放了约79吨毒素。现成的替代品并不短缺,但工业界必须采取行动。

2003年,科学与环境中心汇集了政府机构、研究机构和非政府组织所做的所有汞监测研究,并绘制了严重污染地区的地图。分析显示,鱼类中汞含量很高,主要是在沿海地区。孟买、加尔各答、卡尔瓦尔(卡纳塔克邦)和北科尔(比哈尔邦)是一些受影响严重的地区。

尽管CSE提供的所有数据显示,全国使用的汞中只有约2%受到监管,这实际上意味着我们使用的约99%的汞是完全不受监管的。最近,节能型紧凑型荧光灯(CFLs)的流行为这场争论增加了另一个层面。就节能灯而言,汞的使用没有替代品,但用量可以减少。

CSE一直在努力推行严格的政策,以限制和规范汞排放。它也一直在问这个问题必须制定标准,确保节能灯只使用最低要求的汞含量。cfl的处理是政府必须紧急解决的另一个问题。

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